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谷歌入局 美國5大科技巨頭紛紛造芯片 高通、英特爾危險了!

時間:2019-02-27

來源:互聯網作者:編輯點擊:

這個年頭,自己造芯片成為大型互聯網公司和科技巨頭的"愛好"。從微軟、蘋果、亞馬遜到Facebook,現在加上谷歌,美國五大科技巨頭全部投身芯片行業。

據路透社報道,Linkedln的資料、招聘啟事和業內人士披露的信息顯示,谷歌最近幾個月已經從印度班加羅爾招聘了十多名微芯片工程師,并且計劃迅速增加更多工程師。

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報道稱,谷歌在班加羅爾至少招募了16名技術老兵,還有4名招聘人員專門從英特爾、高通、博通和英偉達等傳統芯片公司挖角人才。

目前,谷歌在印度班加羅爾的芯片設計團隊被稱為"gChips"。最新的招聘信息顯示,谷歌在班加羅爾招募13個相關崗位,涉及的職位有SoC RTL Lead、SoC Design & Methodology Lead和 ASIC Design Engineer。

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有兩名知情業內高管表示,他手下的員工可能會跟谷歌目前在硅谷的芯片團隊合作調整和測試芯片方案,最后向廠商提供成品。其中一名高管稱,該團隊在2019年年底將會達到80人。

外媒top143網站評論道,"谷歌加大移動平臺上的芯片計劃,將更好的與蘋果A系列處理器相競爭。"

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未來,谷歌gChips團隊設計的芯片有望用于自家的Pixel設備上。

然而,巨頭入局,谷歌加入傳統芯片行業,背后有著更大的考量。

小編注意到,彭博的一篇新聞報道指出:

隨著亞馬遜和谷歌將智能音箱作為家庭互聯網的中心,這兩家巨頭利用控制其他設備的自然語言交互軟件,不斷擴大收集的用戶數據量。

多年來,每當有人使用智能音箱打開燈或鎖上門時,亞馬遜和谷歌都會收集數據。現在,它們又要求羅技和Hunterfan等智能家居制造商不斷發送消息。

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正如路透社的報道指出,谷歌出售的智能音箱、路由器和家用安全設備都會受益于這些芯片,從而更快更好地分析語音指令和視頻。

2014年,谷歌開始為自己的數據中心設計服務器芯片,還為Pixel智能手機設計了圖形處理芯片。

以數據中心服務器為例。作為全球最大的搜索引擎公司,谷歌有幾十個數據中心,幾十萬臺服務器。一份來自網上的資料宣稱,谷歌全球有36個數據中心,每個數據中心有150個柜式服務器,每個柜含40臺服務器,計算下來谷歌服務器總數超過20萬臺。并且,這個數字每天還在增加。

業內預測,谷歌的服務器總數超過100萬臺。據谷歌綠色能源團隊項目經理大衛·雅各波維茨向斯坦福大學教授喬納森·庫米提供的數據顯示,谷歌當前約有90萬臺服務器。

考慮到,谷歌數據中心數量的增加以及服務器的替換,谷歌自身對芯片就有龐大的需求。并且作為全球知名的云服務提供商,谷歌云向外提供計算、存儲、網絡等服務。

眾所周知,全球最大云服務商亞馬遜AWS在2018年的AWS年度盛會上首次披露自研芯片。據了解,AWS的Graviton芯片基于ARM架構,它由芯片開發商Annapurna實驗室設計,這家公司于2015年被亞馬遜收購。

亞馬遜AWS稱,這些芯片的運行成本將比英特爾或AMD的芯片成本低45%,而AWS還提供租賃服務。

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一句話概括,谷歌自研芯片成本低,不僅能節省開支,而且能為用戶提供更便宜的計算。

相比微軟和Facebook,谷歌在芯片上進一步發力。據悉,微軟和Facebook目前的芯片業務主要集中在美國,谷歌則是在美國之外的印度設立研發團隊。

印度班加羅爾俗稱印度的"硅谷",是世界信息技術的中心之一,也是芯片制造業的主要樞紐。

據市場研究公司Tirias Research半導體行業分析師吉姆·麥克格雷格表示,由于多數傳統芯片制造商都在班加羅爾有不少業務,所以市場新秀在這里招募專家也就不足為奇。

一份相關報告披露了谷歌內部硬件的最新計劃,該報告詳細說明了這家技術巨頭如何積極聘請印度的工程師來協作開發過程。

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早在2017年,谷歌從蘋果公司挖來Manu Gulati,他已經領到蘋果公司SoC開發部門8年時間,現在擔任谷歌首席SoC架構師。同年晚些時候,谷歌推出其首款SoC——Pixel Visual Core,內置于每款Pixel 2中。該核心與高通驍龍835 SoC配合使用,旨在擴大"HDR+"的范圍。該相同內核的后續版本則為Pixel 3相機中的"夜間模式"功能提供動力。

除了開發自己的SoC外,谷歌還投資于應用企業和云服務器應用的芯片。這些芯片可能包含TPU,這讓谷歌能夠向第三方提供計算能力,以促進機器學習和人工智能培訓。

一直以來,英特爾x86芯片在數據中心服務器市場占據壟斷地位,高通的芯片則常年稱霸于智能手機。

但是,對谷歌來說,長期依賴傳統芯片廠商的模式越來越不可行。因為,傳統芯片廠商的產品大多是通用性,但是谷歌不同產品線對芯片的需求不同,傳統芯片廠商無法提供定制服務。即使定制芯片可行,但是執行起來依舊費時費力。

近年來,谷歌的產品線越來越廣,涉及手機、耳機、筆記本、智能音箱、智能門鎖、路由器和數據中心等。因此,自研芯片不僅可以減少對傳統芯片廠商的依賴,增強設計自己的智能手機和數據中心芯片,而且定制化芯片可以和谷歌軟件、算法以及上層的應用更好地整合,從而最大發揮設備的性能。

但是,科技巨頭入局芯片,這對傳統芯片廠商或許并不是一件好事。

The Verge如此評論,"美國五大科技巨頭(亞馬遜、谷歌、微軟、蘋果和Facebook)推動獨立于像英特爾和高通這樣的大型芯片制造商,這已經嚴重威脅到硅谷一些老牌受尊敬公司的業務。"

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